路易士

撰文

593

2017

12月

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提到Audi當家超跑R8,相信沒有人會忽略它的存在,在極度前衛的外型下,藏著源自賽車的引擎科技與先進的全鋁合金車體,可說是超級跑車界的佼佼者。Audi憑什麼打造出這世界上首屈一指的超跑呢?答案就在Audi Sport GmbH工廠裡;這裡就像一座神聖殿堂,全球最頂尖的工程團隊匯聚在此,打造出包含R8、RS models及S models等高性能車款。然而成就這些頂尖跑車的,是來自於賽車科技的技術移轉,因此,想要深入了解Audi Sport的品牌歷史與科技傳承,一切得從Motorsport賽車運動說起。

80年代WRC打響名號

賽車運動最盛行的地方就在歐洲,自從內燃機汽車普及之後就從未停歇,可說有百年歷史之久。車廠投入賽車運動的過程裡可藉由工程師的腦力激盪出更先進的技術,提升車輛性能與極限,一方面可宣揚自家技術,另方面更可將技術轉移至市售車上,畢竟經過賽道上高溫激烈的摧殘下代表可靠的耐用度。

Audi第一個投入的賽車運動就是WRC世界拉力賽,1984年堪稱最成功的一年,同時拿下製造廠冠軍及車手冠軍兩大殊榮。

進入70年代,德國汽車工業已十分發達,以製造高級房車為主的Audi,也興起投入賽車運動的念頭,於是廠內成立專屬技術團隊,以打入當時風靡歐陸的WRC(World Rally Championship世界拉力賽)為目標。1981年Audi quattro拉力賽車現身,首戰Monte Carlo Rally就拿下好成績,而其中的關鍵就是自家quattro全時四輪傳動科技,強大的抓地力遠遠超越後輪驅動對手,接續在1982至1986年縱橫沙場,總計奪下23座冠軍,quattro的威名就此揚名立萬,後來前往美國參加著名的Pikes Peak派克峰爬山賽,也是順利抱回3座冠軍獎盃回鄉。

Audi在1990年以V8 quattro投入DTM德國房車賽並奪下冠軍,近年來再度以A4及RS 5重返DTM,對其在市售車的科技灌注有很大的幫助。

接下來Audi轉而投入賽道運動,除了以200 quattro及90 quattro領軍美國IMSA-GTO及Trans-Am賽事外,最著名的就屬1990年靠著V8 quattro奪下DTM冠軍(German Touring Car Championship德國房車賽),而後A4賽車也拿下Super Touring Cars competition冠軍,90年代可說是Audi在房車賽中最輝煌的時刻。

從Prototype到Formula E

然而,quattro系統性能太過強大,以至被賽會禁用,於是Audi開始轉向另一波難度更高的賽車事業,那就是利曼24小時耐久賽,這項決定不僅讓Audi在賽車歷史上留下一席之地,更在新車科技的運用上佔有領導之地位,使消費者建立起「Audi=高科技」的印象,事實上目前Audi全球宣傳口號Vorsprung durch Technik(中文意為:科技領導進化),就是自1999年開始響應。

進入兩千年時代Audi Sport轉往耐久賽發展,並先後使用TDI柴油動力與e-tron Hybrid油電技術,成績斐然。

1999年Audi以Sports Prototype原型賽車(LMP)首戰24小時利曼即拿下第3名,2001年導入TFSI缸內直噴及渦輪增壓技術,後來也成功下放到市售車上成為目前相當普及的高效動能科技。2006年Audi進一步打造柴油原型賽車R10 TDI,總計拿下8次冠軍,打破這項堪稱是世界上最艱難的賽車紀錄。另外在American Le Mans Series及European Le Mans Series也都拿下好成績,能夠在耐久賽中奪得那麼多座冠軍獎盃,就是對車輛性能與機械耐用度的最高肯定。來到2012年,在綠能科技的倡導之下,Audi將原型賽車植入Hybrid油電混合動力技術,發表R18 e-tron quatto賽車,憑藉優異性能連續拿下3屆利曼冠軍(2012~2014)。

近幾年在國際間相當熱門的GT3賽事,Audi當然也打造出R8 LMS賽車供客戶參賽,讓業餘車手也有機會擠身國際舞台。

另一方面,為推廣賽車運動,Audi也為客戶打造符合FIA規範的R8 GT3賽車,供職業車手參與比賽。R8 LMS賽車有多達50%的零件流用自量產市售車,針對另外的50%進行強化即可下場挑戰24小時耐久賽,在世界知名的Nurburgring及Spa-Francorchamps都有它勇奪第1的身影。

2016年起Audi Sport開啟全新的Formula E電動方程式事業,其目的就是要讓Audi在未來龐大的電動車市場中居領導地位。

時序來到2016年,Audi Sport賽車事業重新定位,要在既有的賽車部門中延伸另一個Formula E團隊,是最早投入電動方程式運動的汽車製造廠,領先Mercedes-Benz與BMW,並以Audi e-tron FE04賽車正式投入。Audi AG大力支持Formula E成軍,當然是著眼於未來龐大的電動車市場,藉由賽事經驗將科技移轉至量產車上,這將有助於Audi在電動車市場居於領導地位,原廠更表示到了2025年,每4輛Audi出廠的新車就有1輛為純電動車,不難看見Audi AG雄壯的企圖心。

廣  告

賽車技術下放,獨門科技深入研究

從上述輝煌的賽車史中,我們可以了解到一件事,那就是Audi在每個時代、每個階段裡都勇於嘗試各種類型的賽車運動,因此其技術經驗的累積廣泛而深厚,不僅宣示「科技領導進化」的品牌核心價值,更重要的是將這些汲取自賽道上的珍貴技術移轉到量產市售車上,作為產品競爭力最強而有力的屏障。

Audi AG在1983年成立quattro GmbH,於2016年正式改名為Audi SportGmbH,職掌高性能跑車製造。最初quattro GmbH的命名是源自於當時在WRC賽事居功厥偉的Audi quattro賽車,其間的技術傳承不言而喻,而第一項下放到市售車的科技就是quattro全時四輪驅動。以提升安為設計出發點的quattro,經過30年的演化,目前已成為Audi的招牌,在技術上也進化到智慧型全時四輪傳動,電腦將即時偵測前後輪的循跡性能,隨時改變扭力分配比例,使車輛擁有最佳的抓地力,提升高速行駛與過彎的穩定性。而針對R8、RS、S Models高性能車款,則有另一套高性能系統對應,主要是增加後輪的動力輸出,使過彎反應更靈活,輔以運動型後軸差速器,主動調配左右輪動力,以更精準的扭力控制讓Audi高性能車款擁有更強悍的操控性能。

延伸閱讀:四驅先河
Audi靠著quattro在賽場上打響名號,技術移轉至量產市售車也超過30年歷史,目前quattro早已進化至智慧型設計,並衍生出節能取向與高性能運動派等豐富的quattro機種,以搭載於適合對應的車款上,可說是全球公認最懂得打造四輪驅動車的汽車製造廠。

除了quattro之外,Audi使用ASF鋁合金車體也行之多年,其概念也是源自賽場的輕量化科技,一旦賽車的重量減輕,就能爭取更多的秒數,在分秒必爭的競賽中功不可沒。Audi第一具使用在量產車上的鋁合金車架,是1994年推出的第1代A8旗艦房車,全鋁車體帶來敏捷的加速性與優異的油耗,不會銹蝕的性質也延長壽命,因此至今全新第4代A8仍保留此優良傳統。另外,近幾年Audi在複合式輕量化材質的運用愈趨純熟,針對更全面的車系包含A6、A4、TT等,都使用所謂的鋁合金複合材質概念來製作車體,針對每一段車架的鋼性屬性使用不同材質,其中鋁合金占有廣泛的使用比例,這也是新世代Audi技壓勁敵的一大主因。

延伸閱讀:Audi的輕量化技術
1994年發表的第1代A8,可說是開啟鋁合金車體結構的濫觴。
圖為新1代Audi A8的車體結構圖,除了鋁合金佔有主要比例外,其於還有超高強度鋼材、CFRP、鎂合金等材質,而傳統鋼材只佔非常小的比例(圖中淺灰色處)。

而源自賽車科技的配備還有LED頭燈、陶瓷碳纖維煞車系統等。LED最初是使用在24小時利曼賽,為了在夜晚得到充分的照明,Audi車隊便為LMP賽車裝上LED頭燈,藉由強大的照明效果讓駕駛者可以精準判斷前方路況,爭取最多圈數。而在市售車上LED頭燈的使用目前已遍及Audi全車系,部分車款還可選用Matrix LED矩陣式頭燈,具備遮光效果以避免對向來車感到眩光,增加夜間行車安全性。至於陶瓷碳纖維煞車系統也是由賽車下放到市售高性能車款,如R8、S8,此套煞車優點為重量輕,在簧下荷重大幅減輕的情況下,可換得更敏銳的轉向表現及行路性,而碳纖維材質不易熱衰退的特性,更能確保在長時間激烈駕駛下保持強勁的煞車力道,對於賽道或山路激駕有著相當顯著的功效。

陶瓷碳纖維煞車系統,可供R8、RS與S家族特定車款選用,大幅增強激烈駕駛時的制動力。
LED頭燈目前在Audi車款擁有相當高的使用比例,高階版採用Matrix LED矩陣式設計,充滿人性智慧。

高性能家族定位概述

看完Audi Sport的賽車歷史與技術移轉後,接下來將焦點轉移到市售車。高性能汽車市場蓬勃發展,在賽場上呼風喚雨的Audi Sport車款,當然也具備製造高性能車的實力,目前產品線主要區分S Models與RS Models兩大陣營,至於旗艦超跑R8則具有無人可取代的神聖地位。為了讓讀者快速了解S與RS Models兩大產品線的定位差異,以便在後續的第2、第3篇深入報導中快速進入狀況,在這裡我們就先進行產品概述。

R8是Audi巔峰造極之作,崇高地位無人可以取代。

S Models可說是初階性能版本,依車型種類之不同,馬力座落在231匹至450匹,且一律搭載quattro四驅系統。S Models乃是在以日常舒適行駛的前提下,適度增加性能味,因此外觀採用斯文的S Line空力套件與專屬鋁圈,內裝也稍微增添運動感,至於懸吊系統則採用初階強化套件,只適度增硬阻尼以帶來較清晰的路感,原本的舒適路感依舊原封不動。總括來說,S Models適合對性能稍有期待,但又想兼顧日常實用性的消費者。

S家族車款可視為一般車型的性能強化版本,強調速度與日常實用能夠兼顧,主力車型除圖中的S4 Avant外,還包含S1、S3、S5、S8 Plus、SQ5、以及即將引進的SQ7。

而Audi RS Models,就可說是為競技而生的速度機器了,也因為規格水準較高,因此是由Audi Sport GmbH工廠製造,在意義上就是與S Models不同。外觀上,RS車款採用寬體套件,不僅視覺感受霸氣,藉由輪距的增加配合高性能圈胎與煞車系統,讓操控極限更上層樓。引擎輸出以最高性能標準壓榨,如RS6 Performance就高達605匹馬力,足以媲美R8 V10 Plus,此外結合專屬運動化轉向系統與運動型差速裝置,還有進階運動型懸吊及Dynamic Ride Control電子阻尼,營造硬派路感與完美貼地性,使RS車款能夠在賽道上竭盡所能地發揮極限。毫無疑問,Audi RS Models完全對準極致性能買家的脾胃,在追求極限的同時,也不失日常多人乘坐與行李載運的實用性,訴求相當明確。

RS家族車款全數由Audi Sport GmbH工廠製造,擁有寬體車身、高性能引擎、硬派底盤與運動化傳動系統等升級亮點,是可以直接下賽道的速度機器。主力車型除圖中的RS6 Avant外,還有RS3、RS4、RS5、TT RS及RS Q3。