專題報導

一個假設性問題:你為何要買房車?這個問題如果放在20年前,得到的答案也許與今日沒什麼區別。不過如果我改問:你為何要買SUV?

我相信,20年前和今日,絕對可以得到不一樣的回答。

從侏羅紀進而改變全世界

SUV市場在近20年發生的變化遠比其他車型多。其中的關鍵首推於1997年上映的《侏羅紀公園2:失落的世界》中,擔任要角的Mercedes-Benz第一代M-Class,不僅開創了LSUV新時代,M-Class的出現對往後SUV發展,有決定性的影響力。

1997年上映的《侏羅紀公園2:失落的世界》中,在片中極度搶戲的Mercedes-Benz首代M-Class,產品印象深深烙印在全球車迷腦海裡。

侏羅紀公園中的M-Class形象仍歷歷在目,彷如昨天才在全球面前登場的他,至今不僅經歷三代演化,並在近期於小改款時程更名為GLE,如今Mercedes-Benz旗下的SUV陣容更猶如開枝散葉,對於喜愛SUV的消費者而言,正值幸福時代。

演進三代的M-Class,現今隨著品牌命名的改變,正式於小改款更名為GLE。

跟隨M-Class在全球市場的成功,同樣來自歐陸的對手BMW推出了X5、Audi推出了Q7,而一直以來只製造跑車的Porsche也破天荒造出Cayenne,同樣,各家也演進出許多世代產品。

2015年的今天,連英國奢華品牌Bentley都量產了Bentayga,Jaguar的首款SUV產品F-PACE也虎視眈眈,LSUV的熱度持續了近20年未見降溫。同時,這還只是M-Class身處的豪華大型級距而已。

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每輛SUV都向G-Model致敬

M-Class不是Mercedes-Benz的第一輛SUV,還有一輛老前輩G-Model,當然這輛G-Model至今也沒有退出沙場,今年推出的G500 4x4²更是SUV玩家眼中的夢幻逸品,並完整維持著1979年的造型。然而跟隨M-Class而推出的SUV還包含GL- Class以及GLK。

G-Class可說是經典中的經典,不僅產品維持1979年推出的G-Model原創精神,各種衍生車型也大受好評,包括夢幻逸品等級的G500 4x4²。

2005年推出的第一代GL-Class,原本媒體之間紛紛猜測會是G-Model後繼車,但或許因為G-Class的經典地位太難以取代,Mercedes-Benz最後還是決定將GL-Class獨立出來。媲美S-Class的豪華度及正統7人座SUV的大空間,更在第二代車型上表露無遺。隨著M-Class更名GLE並換上新世代家族面孔,GL-Class的後繼車GLS也循此產品規劃進行內、外觀升級。

現行台灣販售的第二代GL車型 (圖示) ,產品設定擁有媲美S-Class的豪華度及正統7人座SUV的大空間,因此,原廠新近發表的GL款,也同步更改命名為GLS。

GLK-Class則循第一代M-Class成功模式,在 2008 年參與由暢銷影集所改編之賣座電影「Sex and the City 慾望城市」第 1 集的演出,當時尚未正式對媒體曝光的 GLK-Class就地秘密運往加州洛杉磯拍攝場地,作為陪伴劇中女主角之一 Samantha Jones(由 Kim Kattrall 飾演)外出購物時的時尚坐駕,方正的外型承襲G-Model經典方正元素,而後繼車則遵從命名規則改稱GLC,全車內外可以看到C-Class的設計語言,同時與家族風格更為一致。

GLK-Class選於「Sex and the City 慾望城市」第 1 集擔綱演出,再次創造品牌新作螢光幕效應,成功替GLK開拓年輕客層。
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更名,為細分7名成員

在此,我帶大家重溫Mercedes-Benz的新命名策略,借用消費者所熟悉乘用車產品的S、E、C、B、A名稱,做為尺碼大小的標示,再前綴不同系統車款的標示,形成全新的車系名稱。因此從2015年起所推出的SUV,都將以GL做為前綴字,加上S、E、C、A,形成不同大小SUV產品。因此原有的GL以及ML、GLK,分別改名為GLS、GLE、GLC。

2013年推出的GLA-Class為Mercedes-Benz SUV家族中的最新成員,採用了與新一代A-Class、B-Class、CLA-Class相同的MFA模組化前驅底盤架構打造,雖然大量使用了與5門掀背車A-Class相仿的設計概念,不過整體造型更顯粗曠,且藉由加高的車身及大型輪拱的設計,帶來更具越野風格的強硬個性。

如此盤算下,Mercedes-Benz的SUV家族從大至小,分別為G-Model、GLS、GLE、GLC。除了即將推出小改款而正式更名的GLS,其餘車款皆已亮相上市,囊括了從大型、中型、小型的豪華休旅車市場,若再計算從GLE延伸用以對抗BMW X6的GLE Coupé,以及仍處概念階段並預計於2016年量產的GLC Coupé,Mercedes-Benz的SUV家族將一舉擴爭至7個產品,並且不排除還有追加的可能。

買方主導,SUV需求大增

SUV的茁壯,完全是被買家需求下所主導的結果,隨著各廠家對於SUV的日益精緻化,也拜渦輪引擎高功率低排放的普及,消費者漸漸意識到,用差不多的預算何不買輛SUV?

在需求量大增的情況之下,SUV反客為主,在車型種類及變化上甚至超越房車,Mercedes-Benz的SUV家族除了讓消費者更容易找到適合自己的車款,同時也希望從2015年更名之後,能再創繼第一代M-Class面世之後的另一高峰。

第二代M-Class不僅承襲首代M-Class的優良產品力,更成為台灣高能見度的德系LSUV車款,對於台灣賓士奠定運動休旅車市場地位,可說是功不可沒。

20年前購買SUV的人很簡單,要的就是充沛空間以及房車無法企及的越野性能。如今,SUV應有的本質不變,變得是不像從前只能擁有粗糙外觀,論豪華、加速性能甚至在油耗表現上,還能與豪華房車平起平坐。

SUV儼然成為車主們對於品味的一種態度。而由M-Class所興起的Mercedes-Benz SUV家族,未來他們所要走的路不全然是崎嶇曠野,也許終其一生只能奔馳於平坦的城市道路,但這7款豪華SUV的前景及價值,相信會如同Mercedes-Benz的三星廠徽般耀眼。